Conflictos y cambios en la era de la decadencia económica: Parte 5 – Una teoría para el cambio, en un siglo de crisis

Post Conflictos y cambios en la era del decrecimiento económico parte 5El siguiente texto es la parte final del ensayo que fue originalmente un discurso en la Conferencia Internacional sobre el Cambio Sostenibilidad, Transición y Cultura, 16 de noviembre de 2012, por Richard Heinberg.

Publicado 04 de diciembre 2012 por Richard Heinberg

Lea la Parte 1, Parte 2, Parte 3, Parte 4

Si los grupos que tratan de hacer la transición post-carbono sea más fácil y equitativamente van a tener mucha esperanza de éxito, necesitan una sólida estrategia basada en una teoría realista de cambio. He aquí, en pocas palabras, es una teoría del cambio que tiene sentido para mí.

Durante las últimas cuatro décadas, desde la publicación de Los límites del crecimiento, ha habido muchos esfuerzos dispersos para desarrollar alternativas a nuestros actuales combustibles fósiles, el crecimiento basado en paradigma industrial. Estos incluyen sistemas de energía renovable, locales, orgánicos, alimentos y sistemas de permacultura, movimientos de diseño urbano que buscan reducir el predominio del automóvil en nuestro entorno construido, programas arquitectónicos con el objetivo de diseñar edificios que no requieren fuente de energía externa y que se construyen utilizando materiales renovables y reciclables; monedas alternativas no vinculados a la deuda que devenga intereses, así como modelos alternativos de banca, y los indicadores económicos alternativos que tengan en cuenta los factores sociales y ambientales. Si bien estos esfuerzos han logrado algún pequeño grado de ejecución, que varían significativamente de un lugar a otro en todo el mundo, en general, han logrado reducir sustancialmente la dependencia de los combustibles fósiles, para atenuar el impulso general de la sociedad hacia un mayor consumo de una amplia gama de energías renovables y materiales no renovables, para reducir la inestabilidad financiera, o para reducir profundos impactos ambientales como el cambio climático, la pérdida de la biodiversidad y la tierra vegetal, y más.
¿Qué se necesita para que los conservadores, localizadores, y de growthers-ganar? Tienen mucho en su contra. Los intereses que promueven la continuación del crecimiento-as-usual son potentes y han pasado décadas perfeccionando publicidad y mensajes de relaciones públicas cuya proliferación es subsidiado por cientos de miles de millones de dólares anuales. Estos intereses han capturado la lealtad de casi todos los funcionarios elegidos en el mundo. La mayoría de la gente común son fácilmente arrastrados porque quieren más y mejores empleos, más barato, más gasolina TV de pantalla plana, y todos los otros beneficios que vienen con combustibles fósiles expansión económica.
 
El principal inconveniente para el crecimiento-as-usual es que es insostenible: está destinado a terminar en el agotamiento de los recursos, desentrañar económica, y la catástrofe ambiental. La esperanza de los conservadores, localizadores, y de growthers-por lo tanto, debe ser que si el tren de crecimiento como de costumbre no puede dar marcha atrás con la persuasión, su inevitable caída se producirá en incrementos, para que cada incremento de bajada de la producción industrial puede ser aprovechado como una oportunidad para demostrar la necesidad de alternativas y para promoverlos.
 
Los defensores de la teoría de la crisis post-carbono de cambio pueden señalar varios ejemplos históricos útiles. Uno de ellos es la transformación del sistema alimentario de Cuba durante el Período Especial en la década de 1990. El colapso de la Unión Soviética y la consiguiente desaparición de los envíos de petróleo subsidiados soviéticos sentar las bases de una crisis. Varios agrónomos cubanos habían defendido anteriormente a la agricultura más localizado y orgánico, sin ningún resultado, pero cuando el país estaba amenazado de repente con el hambre, fueron llamados a rediseñar todo el sistema alimentario. La moraleja de la historia: los partidarios de una economía post-carbono pueden hacer progresos limitados en tiempos de la energía barata y el crecimiento económico rápido, pero cuando el empuje viene empujar obstáculos pueden desaparecer. El ejemplo de Cuba es alentador, pero a menudo en tela de juicio el argumento de que lo que funcionó en una isla con un gobierno autoritario puede que no funcione tan bien en una democracia amplia, plural, como los EE.UU.
 
Dorado Pablo, en su libro La Gran Ruptura, propone la Segunda Guerra Mundial como una ilustración de la teoría de la crisis liderada por el cambio: “[E] n los hechos objetivos, Hitler representaba una amenaza evidente e innegable mucho antes de que se tomaron medidas para derrotarlo “, escribe el Dorado. “Famoso, Churchill y otros habían advertido largo de esta amenaza y ha ignorado o ridiculizado incluso. La sociedad se mantuvo en la negación, y prefieren no reconocer la amenaza. Esto se debió a la negación evitado la plena aceptación y lo que significaba la guerra y un fuerte cambio en el statu quo. Sin embargo, una vez. . . negación terminó, la respuesta fue rápida y dramática. Las cosas cambian casi toda la noche. Sin el beneficio de una visión retrospectiva, sería mucho más difícil de predecir cuándo exactamente la negación de la amenaza de Hitler iba a terminar. Así que también es difícil predecir cuándo llegará el momento [cuando la necesidad de actuar sobre el cambio climático es reconocida finalmente], aunque en retrospectiva, será ‘obvio’. “
 
Post-Fukushima Japón ofrece otro ejemplo. Como consecuencia de colapsos catastróficos de las centrales nucleares, los japoneses han insistido en que otros reactores estar ociosa, hoy sólo dos de las plantas del país de energía atómica están en funcionamiento. Eso ha dejado a Japón con electricidad sustancialmente menos de lo normal, lo suficiente de un déficit que el colapso económico podría haber resultado. En cambio, las empresas y los hogares han reducido el consumo de energía, impulsada por un imperativo ético colectivo. Los sistemas fotovoltaicos han aparecido en los techos de toda la nación.
 
La ciudad de Kansas de Greensburg fue arrasada por un tornado en mayo de 2007, pero los residentes-en lugar de la deriva o simplemente tratando de reconstruir lo que había, decidimos en vez de utilizar el seguro y el dinero del gobierno desastre ayuda a construir lo que ellos llaman “América más verde de comunidad “, haciendo hincapié en la eficiencia energética y el uso de energía 100 por ciento renovable.
 
El economista Milton Friedman ha establecido un manifiesto a favor de crisis dirigidas por las teorías del cambio cuando escribió: “Sólo una crisis-real o percibida-produce un cambio real. Cuando la crisis se produce, las acciones que se toman dependen de las ideas que están por ahí. Eso, creo, es nuestra función básica:. Desarrollar alternativas a las políticas existentes, para mantenerlas vivas y disponibles hasta que lo imposible se vuelve políticamente inevitable políticamente “En este breve pasaje, Friedman no sólo resume la teoría muy bien, pero también nos obliga contemplar su lado oscuro. En su libro La doctrina del shock: el auge del capitalismo del desastre, Naomi Klein describe cómo Friedman y otros economistas neoliberales utilizan crisis tras crisis, a principios de la década de 1970, como una oportunidad para socavar la democracia y la privatización de las instituciones y la infraestructura de todo el mundo. De alguna manera, las oportunidades que ofrece la crisis deben ser incautados por primera vez por los ciudadanos y las comunidades para construir locales de bajo carbono producción e infraestructura de apoyo.
 
La teoría post-carbono de cambio no tratar de acelerar o agravar crisis, sino que fomenta la resiliencia en los sistemas sociales con el fin de minimizar el trauma de cambio rápido. La resiliencia se define a menudo como “la capacidad para absorber shocks, reorganizar y continuar funcionando.” Shocks están claramente en el camino, por lo que deberíamos estar haciendo lo que podemos para construir inventarios locales y para dispersar a los puntos de control para sistemas críticos. Debemos ni simplemente esperar a crisis de golpear, o la esperanza de crisis como una oportunidad para alterar el status quo, sino que debemos hacer todo lo posible para conservar los ecosistemas y volver a localizar la producción y el comercio ahora con el fin de minimizar el crisis-que, después de todo, lo que potencialmente podría resultar abrumador para la humanidad y la naturaleza no humana. Siempre y cuando la crisis llega, estas preparaciones serán cruciales para guiar los esfuerzos de respuesta y proporcionar una base para la resistencia “capitalismo del desastre”.
 
¿Cuál es la probabilidad de éxito? Esto depende en parte de cómo se define el término en este contexto. Mucha gente habla de “resolver” problemas como el cambio climático, como si pudiéramos hacer una modesta inversión en nueva tecnología y luego seguir viviendo esencialmente como nosotros. Implícito en la teoría de la crisis post-carbono de cambio es el entendimiento de que la forma en que estamos viviendo ahora está en el corazón de nuestro problema. El éxito por lo tanto podría ser mejor definido en términos de minimizar el sufrimiento humano y el desequilibrio ecológico al adaptar hacia un modo muy diferente de existencia caracterizado por una energía muy reducido y el consumo de materiales.
 
Algunos autoproclamados “doomers” han concluido que la crisis va a abrumar a la sociedad sin importar lo que hagamos. Muchos se han sumado a la “Prepper” movimiento, almacenando armas y alimentos enlatados con la esperanza de mantener sus propios hogares como el resto del mundo viene a parecerse a Cormac McCarthy The Road. Doomers Otros están convencidos de que la extinción humana es inevitable y que los esfuerzos para prevenir ese resultado son movimiento tantas cosas en vano.
 
No comparto ni perspectivas. Por supuesto, no hay garantía de que la crisis va a abrir oportunidades para la adaptación razonable y no simplemente golpe de nosotros, dejando a la humanidad y la naturaleza herido y tambaleándose. Pero para aquellos que entienden lo que viene a dar simplemente los esfuerzos para proteger la naturaleza y la humanidad antes las cosas se ponen difíciles parece prematuro en el mejor. Difícilmente podría haber más en juego, por lo tanto, los niveles extraordinarios de esfuerzo y persistencia extrema parece justificado si no es moralmente obligatorio. La teoría de la crisis post-carbono de cambio puede parecer una estrategia nacida de la desesperación. Pero debemos mantener abierta la posibilidad de que resulte sorprendentemente apto y eficaz, en la medida en que hemos invertido nuestros mejores esfuerzos.
 
Al aumentar la resiliencia y se preparan para sacar el máximo provecho de las oportunidades que se nos presentan, es importante que celebremos las mejoras en la calidad de vida que vienen con la reducción de nuestra dependencia en el consumo, la publicidad, los automóviles, y todos los demás la vida asfixiantes pertrechos de nuestra existencia desmoronamiento industrial. También vamos a celebrar nuestra capacidad de adaptación en tiempos de crisis, y continuamente recordarnos unos a otros que los pequeños grupos comprometidos hacen a veces hace la historia, así como la historia los hace.
 
Bar Giant imagen gráfica a través de shutterstock

Este ensayo fue originalmente un discurso en la Conferencia Internacional sobre el Cambio Sostenibilidad, Transición y Cultura, 16 de noviembre de 2012, por Richard Heinberg.

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