Conflictos y cambios en la era de la decadencia económica: Parte 1 – El panorama de los conflictos en el siglo XXI

Publicado 04 de diciembre 2012 por Richard Heinberg

Lea la Parte 2, Parte 3, Parte 4, Parte 5

Muchos de los lectores de postcarbon.org, Energy Bulletin, y Resilience.org ahora, han venido a compartir una cierta visión del mundo. Es probablemente justo decir que, como grupo, vemos el agotamiento de recursos, el caos financiero, y los desastres ambientales (principalmente asociados al cambio climático global) como inminente tormenta que convergen en la civilización industrial. También tendemos a ver el nivel sin precedentes de la complejidad de nuestra sociedad actual como el resultado de los subsidios a la energía históricamente recientes de los combustibles fósiles, y en cierta medida el factor facilitador de la innovación financiera. Por lo tanto, como la calidad y cantidad de nuestras fuentes de energía disminuirá inevitablemente, y como activos financieros se desvanecen con el estallido de la burbuja de la historia en curso de mayor crédito, una simplificación y descentralización de los sistemas sociales es inevitable.
En este ensayo, que se publicará en cinco cuotas, espero explorar algunas de las implicaciones sociales de la simplificación y la descentralización. Se guerras y revoluciones salir con frecuencia cada vez mayor? ¿La democracia prospere, o masas traumatizados se encuentran a merced de los tiranos? Se estados nacionales sobrevivir, o se separan? Se señores de la guerra regionales gobernar sobre los supervivientes pobres y esclavos? ¿O las redes alimentarias locales y grupos compartan transformar positivamente la sociedad desde el principio?
 
Yo no pretendo tener una bola de cristal en funcionamiento. Pero rastreo tendencias actuales, y que buscan analogías históricas, puede ayudarnos a entender mejor nuestras perspectivas, y nos ayudan a sacar el máximo provecho de ellos.
 
El panorama de los conflictos en el siglo XXI

Mirando hacia adelante, cuatro pilotos principales del conflicto son fácilmente evidentes. Más puede estar al acecho en el camino.
 
La primera es la posibilidad cada vez mayor de conflicto entre ricos y pobres, es decir, entre los que se beneficiaron durante el golpe de la historia más grande de crecimiento, por un lado, y por otro lado aquellos que proporcionan la mano de obra, se sentó en el banquillo, o fueron dejados de lado en juego recursos .
 
El crecimiento económico se produce la desigualdad como un subproducto. No sólo los empresarios se apropia del plusvalor del trabajo de sus trabajadores, como señaló Marx, pero los banqueros acumular riqueza a partir de los intereses pagados por los prestatarios. Vemos la desigualdad generada por el crecimiento económico en tiempo real en China, donde aproximadamente 600 millones de personas han salido de la pobreza en los últimos treinta años, como resultado de un nueve por ciento de crecimiento anual de la economía, sino que la desigualdad económica ya supera los niveles en EE.UU. y incluso Europa del Este.
 
Así como el crecimiento económico produce ganadores y perdedores en el país, el nivel de desigualdad de la riqueza entre las naciones crece a medida que la economía global se expande. Hoy en día la disparidad entre los ingresos medios de las naciones más ricas y más pobres del mundo es mayor que nunca.
 
Las principales fuerzas que trabajan contra la desigualdad medida que las economías crecen consisten en el gasto público en programas sociales de todo tipo, y en proyectos internacionales de ayuda.
 
Como se detiene el crecimiento económico, los que se han beneficiado con la mayoría tienen tanto el incentivo para mantener su ventaja relativa y, en muchos casos, los medios para hacerlo. Lo que significa que, en una economía en contracción, los que menos tienen tendencia a perder más. Hay excepciones, por supuesto. Multimillonarios puede, en teoría ir a la quiebra en cuestión de horas o incluso segundos, como resultado de una caída del mercado. Pero en la era del “demasiado grande para fracasar” los bancos y las corporaciones, el gobierno proporciona una red de seguridad para los ricos y los pobres.
 
La alta desigualdad y creciente suele ser soportable en tiempos de bonanza, como la gente en la parte inferior de la pirámide de la riqueza son alentados por la perspectiva de su expansión global. Una vez que cesa el crecimiento y se desliza en reversa, la desigualdad se convierte en socialmente insostenible. La disminución de las expectativas de generar conflictos, mientras que la miseria absoluta (en el sentido de no tener lo suficiente para comer) a menudo resulta en la revolución.
 
Athens riotsAtenas riotsWe’ve visto muchos ejemplos de estas tendencias en los últimos dos años en Grecia, Irlanda, España, EE.UU. y Oriente Medio.
 
En muchos países, incluidos los EE.UU., los esfuerzos del gobierno para prevenir o atajar revueltas parecen estar tomando las formas de criminalización de la disidencia, la militarización de la policía, y una expansión masiva de la vigilancia del uso de una serie de nuevas tecnologías de espionaje electrónico. Al mismo tiempo, las agencias de inteligencia están ahora en condiciones de emplear hasta al día la investigación sociológica y psicológica a infiltrar, cooptar, desviar y manipular los movimientos populares encaminadas a lograr la redistribución económica.
 
Sin embargo, estos policías militares, las relaciones públicas y esfuerzos de inteligencia requieren una financiación masiva, así como la red funcionando, el combustible y las infraestructuras de transporte. Además, su eficacia se ve limitada si y cuando el nivel de la nación de dolor económico se vuelve demasiado intenso, extenso o prolongado.
 
Una segunda fuente de conflicto consiste en aumentar la competencia por el acceso a los recursos que agotan la capa, incluyendo el petróleo, el agua y los minerales. Entre las naciones más ricas, el petróleo es probable que sea el objeto de la lucha más intensa, ya que el aceite es esencial para casi todo el transporte y el comercio. La carrera por el petróleo comenzó en el siglo 20 y ha dado forma a la política y la geopolítica de Oriente Medio y Asia Central, y ahora que la raza se está ampliando para incluir el Ártico y los océanos profundos, como el Mar del Sur de China.
 
Los conflictos de recursos se produce sólo entre países, sino también dentro de las sociedades: testigo de las insurgencias en curso en el delta del Níger, donde los combustibles ingresos petroleros corrupción política desenfrenada durante la perforación conduce a la devastación ambiental sentir sobre todo por el grupo étnico ogoni, véase también la lucha política interna en fracking país aquí en los EE.UU., donde los impactos ecológicos ponen cada vez mayores tensiones en el tejido social. Los vecinos que se benefician de los pagos de arrendamiento ya no hablar con los vecinos que tienen que lidiar con la contaminación del agua, un paisaje deteriorado, y el ruido de miles de camiones que transportaban equipo, agua y productos químicos. Eventualmente, sin embargo, boomtowns convertir a pueblos fantasmas, y casi pierde todos.
 
Formas tercer lugar, el cambio climático y otro de la degradación ecológica es probable que conduzcan a un conflicto por el acceso a los lugares de refugio de los desastres naturales. Los organismos responsables-incluyendo la Universidad de Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la Seguridad Humana de punto que ya hay 12 millones de refugiados ambientales a nivel mundial, y que este número está destinado a volar como los fenómenos climáticos extremos aumentarán en frecuencia y severidad. Por lo general, cuando ocurre un mal tiempo, la gente salir de sus casas sólo como último recurso, en el peor de los casos no tienen otra opción. Mientras Estados Unidos se aprendió durante la gran sequía de los años 1930, cuando cientos de miles fueron desplazadas de las granjas en las praderas, los rápidos cambios en la población debido a la migración forzada puede crear tensiones económicas y sociales, incluida la competencia por los escasos empleos, tierras y recursos, lo que lleva a la discriminación y la violencia a veces.
 
¿Dónde ir cuando los refugiados del mundo ya está lleno? Las economías en crecimiento suelen ser capaces de absorber a los inmigrantes y los gobiernos pueden incluso fomentar la inmigración con el fin de mantener bajos los salarios. Pero cuando el crecimiento económico se detiene, los inmigrantes se ven a menudo como tomar el trabajo a los trabajadores nativos.
 
En este caso también, el conflicto aparece, tanto dentro como entre los países. Bajo naciones insulares podrían desaparecer por completo, y transfronterizas basadas en el clima migraciones se incrementará dramáticamente. Los habitantes de las comunidades costeras se moverá más hacia el interior. Los agricultores de las zonas asoladas por la sequía recogerá estacas. Pero, ¿todas estas personas se absorbe en barrios de chabolas en las megaciudades en expansión en el mundo? O por lo menos algunas de estas ciudades se ven un éxodo de la población debido a la incapacidad de mantener básicas de soporte vital servicios?
 
Por último, el cambio climático, la escasez de agua, los altos precios del petróleo, el crédito desaparece, y el estancamiento de la productividad por hectárea y la cantidad de tierra cultivable están combinando para crear las condiciones de una crisis alimentaria histórica, lo que afectará primero a los pobres y más fuerza. Los altos precios de los alimentos, ya sea criar inestabilidad social en el siglo 18 en Francia o el 21 Egipto siglo. Como los actuales altos precios aumenten aún más, la inestabilidad social podría propagarse, lo que lleva a las manifestaciones, revueltas, insurrecciones y revoluciones.
 
En resumen, el conflicto en las próximas décadas se centrará probablemente en los cuatro factores de dinero, la energía, la tierra y los alimentos. Estas fuentes de conflicto se superponen varias maneras. Mientras que la desigualdad económica no será en sí mismo en la raíz de todo este conflicto (se podría argumentar que el crecimiento demográfico es una causa más profunda si a menudo no reconocido de la lucha), la desigualdad parece destinado a jugar un papel en la mayoría de los conflictos, ya sea el desencadenante inmediato es extrema clima, los precios altos de los alimentos o la escasez de energía.
 
Esto no quiere decir que no hay otras fuentes de conflicto más allá del dinero, la energía, la tierra y los alimentos van a existir. Sin duda alguna religión proporcionará la bandera ostensible para la contención en muchos casos. Sin embargo, como tantas veces en la historia, esto es probable que sea un secundario en lugar de un motor principal de la discordia.
 
Este ensayo fue originalmente un discurso en la Conferencia Internacional sobre el Cambio Sostenibilidad, Transición y Cultura, 16 de noviembre de 2012, por Richard Heinberg.

Créditos de las imágenes: Ocupar 6 – Denning Guy, Atenas motín – flickr, Bangladesh 350 – 350.org

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